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Acero inoxidable - el secreto está en la mezcla

Si quiere contrarrestar el proceso de descomposición y corrosión con algo efectivo, sólo hay un remedio: acero inoxidable. La aleación, a menudo denominada por los expertos como acero al cromo-níquel, combina todos ellos sin dejar de ser insensible a los ácidos y álcalis. Para el procesamiento industrial del acero inoxidable, es bueno saber la composición exacta de un acero inoxidable y el efecto correspondiente de los componentes:

  • Cromo: hace que el acero sea inoxidable
  • Níquel refuerza la resistencia contra los ácidos
  • Molibdeno aumenta el efecto positivo del cromo
  • Vanadio refina la aleación y aumenta su mecanizabilidad

En las siguientes páginas aprenderá qué propiedades hacen que el acero inoxidable sea tan duradero y qué contribución puede hacer a la vida útil de sus componentes al cortar y rectififcar. ¿Sabía que hay algunas cosas que hay que considerar cuando se almacena el acero inoxidable? Aquí puede leer los detalles y aprender sobre las fuentes de error. Además, aprenderá qué propiedades hacen que el acero inoxidable sea tan interesante para su uso en la industria de los envases o en la producción de productos farmacéuticos, por ejemplo, y qué debe observarse al procesar el acero inoxidable para presentar el más noble de todos los metales en su mejor forma.

El brillo aún no es todo: las propiedades del acero inoxidable

El acero inoxidable se utiliza para fabricar, por ejemplo, cuchillos y otros cubiertos, tijeras y utensilios de cocina (cromo), fregaderos, revestimientos interiores de lavadoras o lavavajillas (acero al cromo-níquel).

El acero inoxidable se ha convertido en el favorito de la industria debido a la mezcla de sus diversas propiedades, su durabilidad, su naturaleza en gran parte libre de óxido, su buena mecanizabilidad y, por supuesto, su atractiva apariencia. Sus propiedades materiales específicas también se aprecian en todas las industrias:

  • elevada dureza
  • buena elasticidad
  • diferente conductividad térmica dependiendo de la composición
  • diferente conductividad eléctrica dependiendo de la aleación
  • diferentes opciones de recubrimiento dependiendo de la aleación

Como conocedor de la industria, probablemente sepa que no todo lo que brilla está libre de óxido, incluso en el caso del acero inoxidable: porque, contrariamente a lo que se supone, el acero inoxidable no está en principio libre de corrosión. Los factores decisivos son los componentes de la aleación y su contacto con la superficie de acero. Si hay metales ferrosos ferríticos que contienen hierro, el acero inoxidable también puede oxidarse; no se puede descartar la oxidación rápida o incluso la corrosión profunda. Como conocedor de la industria, probablemente sepa que no todo lo que brilla está libre de óxido, incluso en el caso del acero inoxidable: porque, contrariamente a lo que se supone, el acero inoxidable no está en principio libre de corrosión. Los factores decisivos son los socios de la aleación y su contacto con la superficie de acero. Si hay metales ferrosos ferríticos que contienen hierro, el acero inoxidable también puede oxidarse; no se puede descartar la oxidación rápida o incluso la corrosión profunda.

Requisitos para el acero inoxidable: No vale solo con apariencia

Las apariencias no lo son todo, ya sabe. En algunas industrias, sin embargo, una superficie de acero inoxidable cepillado representa la pureza, por ejemplo. Si el acero inoxidable se utiliza en plantas que producen productos farmacéuticos o están diseñadas para la industria alimentaria, por ejemplo, los clientes finales conceden especial importancia al acero inoxidable. Conocido como diseño higiénico, las plantas del sector de las ciencias de la vida deben limpiarse muy a menudo y fácilmente - si es necesario, también por medio de alta presión y vapor. Si usted también fabrica piezas y componentes para estas industrias, conoce los estrictos requisitos de las empresas manufactureras con respecto al diseño de la planta y la higiene. El material debe estar libre de óxido y ser resistente al ácido e idealmente también endurecible.

Dureza es la palabra clave cuando se trata, por ejemplo, de la producción de herramientas.

En la ingeniería de plantas, la producción de piezas de bombas o turbinas y válvulas, por ejemplo, suele estar a la orden del día, componentes que también tienen demanda en el sector de la automoción. También casi siempre de acero inoxidable: Accesorios de todo tipo para casi todas las ramas de la industria.

La industria química y la construcción de recipìentes aprovechan por igual la resistencia y las propiedades antioxidantes del acero inoxidable y lo utilizan para construir recipientes de todo tipo. Los fabricantes especiales que fabrican recipientes a presión de acero inoxidable, que no sólo son inoxidables y resistentes a los ácidos, sino también resistentes al calor hasta 1000°C, van un paso más allá.


Mecanizar el acero inoxidable de manera correcta

El mecanizado del acero inoxidable requiere alguna preparación en el taller o lugar de trabajo industrial. Limpie su entorno de trabajo a fondo antes de trabajar en el acero inoxidable.

  • ¿Sabía que incluso el almacenamiento de acero inoxidable en la proximidad inmediata de "otros" aceros puede conducir a una grave contaminación? Nuestro consejo: Planifique su capacidad de almacenamiento con cuidado.
  • ¿Habría pensado que el acero inoxidable es más difícil de soldar que otros tipos de acero? La razón de los a veces antiestéticos cordones de soldadura es su pureza - un mayor contenido de fósforo y azufre hace que la soldadura sea mucho más fácil! Nuestro consejo: Tengan preparados gas de formación de alta calidad y electrodos de acero inoxidable. El trabajo de soldadura requiere conocimientos de TIG, MIG, MAG y soldadura eléctrica.
  • Compruebe si es posible preparar la superficie mediante el decapado. Esto limpia la superficie de acero inoxidable de residuos de hierro y simplifica el proceso de soldadura.
  • Siempre asegúrese de tener un equipo de protección completo e intacto (EPIS) al soldar acero inoxidable.
  • La escoria se produce durante los trabajos de soldadura en acero inoxidable. Su EPIS le protege cuando se quita la escoria.


Cortar y no quemar: cortar el acero inoxidable correctamente

Al igual que con el almacenamiento, la calidad del acabado depende de la estructura y - como se ha mencionado - de la limpieza de su lugar de trabajo. En cualquier caso, debe evitarse el uso alternado de sus herramientas de sujeción para el mecanizado de piezas de acero inoxidable y de acero.

El dispositivo de sujeción también debe proteger el acero inoxidable y reducir la entrada de calor en la pieza de trabajo. Tal vez ya ha experimentado el fenómeno del deslustre: demasiada entrada de calor en el material puede causar tal decoloración. Igual de poco atractivo, y riesgo potencial nº 2, son la deformación y la quema de partes de cromo. La consecuencia es un mayor riesgo de corrosión.

Rectificar acero inoxidable correctamente: brilla en forma

Después del corte del acero inoxidable, normalmente se realiza el esmerilado abrasivo para la posterior conformación de una pieza de trabajo. Con estos útiles consejos, puede preservar las propiedades positivas del acero inoxidable y facilitar su trabajo:

  • Confíe en un grano bastante grueso para la remoción de material: asegura una mejor evacuación de la viruta y tiende a mantener la temperatura baja.
  • El uso de un abrasivo con un revestimiento de aditivo refrigerante activo puede ser una opción dependiendo de la tarea a realizar.
  • Utilice los abrasivos que estén libres de rellenos que contengan hierro, azufre y cloro.
  • Utilice una base, por ejemplo de aluminio, como enfriamiento adicional para acelerar la disipación del calor.
  • Trabaje con baja presión de contacto e idealmente realice movimientos oscilantes.
  • Al elegir la herramienta de rectificado, asegúrese de que la potencia de accionamiento sea suficiente.
  • No solo proteja su pieza de trabajo de peligrosas chispas, sino que utilice siempre su equipo de protección personal.
Si tiene en cuenta todo esto, no solo tendrá unos resultados de pulido visualmente atractivos, pero también podrá conseguir la máxima protección de su pieza de trabajo. Un pulido perfecto aumenta significativamente la resistencia a la corrosión.

Precaución: Las herramientas de amolar que ya ha utilizado para procesar otros metales son tabú para su uso con acero inoxidable. Ésta es la única forma de lograr resultados de rectificado óptimos.

Soldadura y su mecanizado posterior

El acero inoxidable requiere al menos tanta atención al soldar como al rectificar. Los siguientes tipos de soldadura se han establecido como procesos de soldadura habituales:

  • MIG
  • WIG
  • MMA acero inoxidable (Manual Metal Arc – soldadura por arco con electrodos cubiertos)
El proceso que elija dependerá del resultado deseado de la costura de soldadura: si está buscando un proceso más rentable y la calidad juega un papel más bien subordinado, el proceso MMA es una opción. Si concede gran importancia a las uniones precisas y si los componentes que se van a soldar son de paredes más delgadas, la soldadura TIG es una alternativa. En cualquier caso, asegúrese de tener un equipo de protección individual funcional, incluida una máscara de soldadura con entrada de aire, ya que soldar acero inoxidable implica riesgos debido a los vapores de cadmio y cromo liberados.

Si ha soldado correctamente, el siguiente paso es eliminar el exceso de material. Aquí puede, por ejemplo, utilizar una amoladora angular clásica. Nuestros consejos:

  • Asegúrese de utilizar el ángulo correcto cuando utilice la herramienta de rectificado para evitar ranuras o cortes.
  • Su disco debe estar marcado como no ferroso (sin hierro) y adecuado para acero inoxidable.
  • Ya que el pulido posterior es un verdadero desafío, comienza a rectificar con un disco de grano medio en el mejor de los casos. De esta manera se evitan los arañazos y el repulido que lleva mucho tiempo.

Pulido y satinado de acero inoxidable

Una vez que el rectificado esté terminado, el acero inoxidable debería recibir un acabado final mediante pulido o satinado. La calidad de este acabado depende de la ubicación y el propósito de una pieza o componente. Si se desea un brillo, el método de elección es el pulido, si se requiere una superficie más bien mate o un acabado cepillado, se utiliza el acabado satinado.

Si mecaniza el acero inoxidable para fabricantes de alimentos o la industria farmacéutica, ambos métodos para el pulido final de alta calidad o el acabado satinado de superficies, accesorios o componentes son estándar. Y por dos razones: por un lado, las industrias cumplen con las estrictas condiciones del marco regulatorio - palabra clave diseño higiénico - por otro lado, la resistencia a la corrosión aumenta automáticamente. Aquí también hay algunas sugerencias útiles:

  • Preste atención a la excelente preparación de los componentes mediante un correcto rectificado.
  • Pula los rayones más gruesos.
  • Preste atención a la velocidad correcta para las herramientas de pulido utilizadas.
  • Pula hasta obtener un brillo de espejo y vuelva a ajustar el abrasivo para obtener un pulido final de alto brillo.

El agente abrasivo y limpiador adecuado: cuando el agua y el jabón no son suficientes

Por supuesto, qué herramienta y qué abrasivo utiliza no solo se basa en el grado de suciedad, sino también en el tamaño de la superficie a limpiar. Mecánicamente, puede eliminar la suciedad. Eliminar, por ejemplo, con estropajos abrasivos de nailon: las incrustaciones o la suciedad se pueden eliminar en gran medida de esta forma, y ​​en combinación con agua y jabón.

Si los componentes están instalados de forma permanente, los detergentes a base de agua / jabón son ideales. Las industrias en las que se acumulan residuos grasos se benefician del desengrasado simple y eficaz de las superficies.

Otra opción son las soluciones de amoníaco al uno por ciento: las huellas dactilares y la suciedad ligera se pueden eliminar en poco tiempo. Se pueden utilizar varios líquidos en base química de manera preventiva contra la contaminación renovada.No utilice productos de limpieza agresivos, ya que también pueden provocar rayones. En el caso de que sus clientes demanden constantemente un artículo de acero inoxidable, como p.ej. los mangos en las grandes cocinas, soluciones de hidrocarburos como alcohol desnaturalizado, alcohol isopropílico o acetona sirven para quitar las antiestéticas manchas del acero inoxidable.

FAQ sobre el mecanizado de acero inoxidable

  • ¿Cómo puedo saber si un disco es adecuado para mecanizar el acero inoxidable?

    Asegúrese de que el disco de fibra o el disco a láminas tenga una superficie de enfriamiento para lograr un acabado frío. También debe prestar atención a los productos con idoneidad INOX (pictograma). Estos se adaptan especialmente a la aplicación.

  • ¿Qué otros aspectos debería tener en cuenta al elegir un disco para mecanizar el acero inoxidable?

    Los discos de corte para acero inoxidable están marcados con el símbolo FE / S / CL <0,1%. Esto muestra claramente que el disco está libre de hierro, azufre y cloro y es adecuado para el mecanizado.

  • Escuché que el acero inoxidable genera más calor. ¿Qué puede recomendar?

    Para el mecanizado bruto se utiliza un grano abrasivo de cerámica. Se beneficia de una mayor vida útil de las herramientas y un progreso más rápido del trabajo. Para el posterior mecanizado fino se pueden utilizar, por ejemplo, cintas de acabado satinado con Trizact o abrasivos con grano cerámico de precisión. Aquí se beneficia de una mayor vida útil y de la mejor superficie de su producto de acero inoxidable.


  • Escuché que los abrasivos pueden causar corrosión. ¿Es verdad?

    No. Un abrasivo como tal nunca causa corrosión. Si algo se corroe, es la superficie mecanizada.

  • ¿Cómo se puede quitar una costura de soldadura por mecha rápidamente y sin generar calor?

    Los discos de fibra con un plato de apoyo plano son los más adecuados para tiempos de pulido más cortos, pulido en frío y un acabado muy fino. Un pulido previo para una costura fina, p. ej. con P80 normalmente, no es necesario: el ratio de eliminación con 120+ es completamente suficiente.

  • ¿Cómo puedo lograr un acabado más fino en el acero inoxidable con una amoladora angular?

    Óptimamente adecuados son p. ej. los acondicionadores de superficies de material no tejido en varios grados de finura. Reducen la rugosidad de la superficie en función del grado de finura y alisan la superficie.

¿Tiene preguntas sobre el complejo procesamiento del acero inoxidable y sus mejores posibilidades?

Nuestros expertos estarán encantados de asesorarle.

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